DORDOGNE

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La Dordogne est la destination française par excellence, située dans le Sud-Ouest de la France, à deux heures de route de Bordeaux ou de Toulouse. Le département, autre qu’un fameux paradis gastronomique passionné par son patrimoine culinaire et bien connu pour abriter l’art préhistorique le plus brillant du monde, est également parsemé d’anciens châteaux, de villages pittoresques et d’une nature luxuriante offrant de grands espaces pour les amateurs du sport.

La Dordogne est en fait le nom moderne de ce qui était autrefois connu sous le nom de comté de Périgord, une définition encore utilisée par les habitants qui aiment diviser la zone en quatre sous-régions codées par couleur: Périgord Pourpre qui comprend les champs viticoles autour de Bergerac; Périgord Noir pour les chênes foncés autour de la Vallée de la Vézère et Sarlat-la-Canéda; Périgord Blanc pour les collines calcaires entourant Périgueux; et le Périgord Vert pour les terres boisées au nord du département.

Bien que la capitale du département est la vieille ville romaine de Périgueux, Sarlat la Caneda est souvent considérée comme l’attraction majeure dans la région et certainement le lieu que la plupart des visiteurs choisissent comme leur base pour explorer les environs.

Quand visiter

La Dordogne est une destination pour toute l’année, d’avril à octobre étant la période la plus animée de l’année.

L’été peut être un peu chaud et occupé, même si c’est aussi le moment de l’année où la région est plus achalandée avec des marchés hebdomadaires et nocturnes qui se passe dans presque tous les villages en plus que beaucoup d’événements musicaux, théâtraux et culturels. En outre, c’est aussi le meilleur moment pour profiter des eaux propres et fraîches de la Dordogne pour faire du canoë ou tout simplement pour se baigner.

Le printemps et l’automne sont parfaits pour les gens qui recherchent un environnement plus calme. La végétation verte luxuriante devient une explosion de couleurs étonnantes: c’est certainement le meilleur moment de l’année pour la randonnée et le cyclisme. Les marchés sont animés et tous les sites sont encore ouverts. Les amateurs de cinéma ne devraient pas manquer le Festival du Film de Sarlat en novembre.

En dépit de certains hôtels, restaurants et sites touristiques qui restent fermés, l’hiver est encore un très bon moment pour visiter la region, en particulier pour les gourmets surtout dans la saison de la truffe noire (Décembre à Février) quand aussi beaucoup d’autres événements alimentaires sont en cours à Sarlat (marché de Noël, Festival des Noix du Perigord, Fest’Oie et divers ateliers de cuisine et d’œnologie).

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The Dordogne is the quintessential French destination, located in the South-West of France, a couple of hours drive from Bordeaux or Toulouse. The department, other than being a famous gourmet heaven impassioned by its culinary heritage and well renowned to host some of the world’s most brilliant prehistoric art, is also filled with ancient castles, picturesque villages and glorious lush nature offering great spaces for sport lovers.

Dordogne is actually the modern name of what was once known as the county of Perigord, a definition still used by the locals that like to divide the area into four colour-coded sub-regions: Périgord Pourpre which includes the winegrowing fields around Bergerac; Périgord Noir (black) for the dark oak forests around the Vézère Valley and Sarlat-la-Canéda; Périgord Blanc (white) for the limestone hills surrounding Périgueux; and Périgord Vert (green) for the greenest forested land to the north of the department

Although the capital of the department is the old Roman town of Perigueux, Sarlat la Caneda is often considered the major attraction in the region and certainly the place that most visitors choose as their base for exploring the surrounding area.

When to visit

The Dordogne is a year-round destination, with April to October being the busiest time of the year.

Summer may be hot and busy, although it is also the time of the year when the area is more lively and buzzy with weekly farmers and night markets going on in almost all villages beside a lots of musical, theatrical and cultural events. Plus it is also the best time to take advantage of the clean and fresh waters of the Dordogne river to do some canoeing or simply to bathe.

Spring and Autumn are perfect for people looking for a quieter environment. The lush green vegetation becomes an explosion of amazing colours: this is certainly the best time of the year for hiking and cycling. The markets are lively and all sites are still open. Cinema lovers should not miss the Sarlat Film Festival in November.

Despite some hotels, restaurants and tourist sights shutting, winter is still a very good time for visiting, especially for committed foodies with the black truffle season (December to February), and many other food events taking pace in Sarlat (Christmas market, Walnut festival, Fest’Oie and various cooking and oenology workshops).